Welke kansen biedt automatisering?

Het klinkt misschien als een ver-van-mijn-bed-show, maar steeds meer startups lanceren ‘slimme’ diensten om accounting eenvoudiger te maken. Door digitalisering en automatisering maken zij veel repetitieve handelingen van de accountant overbodig. Ook kunstmatige intelligentie wordt steeds vaker ingezet om het hele boekhoudproces te versimpelen. De grote vraag rijst: schieten startups de gevestigde accountancy- en payrollbureaus straks voorbij met ‘slimme’ diensten? En misschien nog belangrijker: hoe kunnen deze innovaties omgezet worden in kansen voor de accountant en salarisadministrateur?

Automatisering
Er zijn steeds meer online diensten die zich richten op de automatisering van een specifieke taak die de accountant normaal verricht. Sommige diensten richten zich op de boekhouding, terwijl andere zich richten op de loonadministratie. Hierdoor is er een complete markt ontstaan met online diensten die één specifieke taak van de accountant overnemen. Bovendien zijn er ook diensten als Quickbooks, Zipbooks en Twinfield die meer van deze diensten aanbieden in één pakket. Hierdoor kunnen bedrijven veel administratieve zaken regelen zonder de tussenkomst van een accountant. Door de grote keus aan online diensten en accountants heeft de klant een sterke positie in deze markt verworven. Hoewel veel online diensten zich tot nu toe vooral richten op de automatisering van repetitieve handelingen, gaan sommige bedrijven nog een stap verder.

Kunstmatige intelligentie
Zelfrijdende auto’s, spraakassistenten en filmsuggesties: kunstmatige intelligentie is overal. Onder kunstmatige intelligentie verstaan we: “Een systeem dat zijn omgeving waarneemt en acties onderneemt die zijn kansen om een bepaald doel te bereiken maximaliseert.” Het klinkt het misschien futuristisch, maar dit principe wordt toegepast om het beoordelingsvermogen van de accountant na te bootsen. Smacc, een bedrijf dat kunstmatige intelligentie gebruikt om accounting te automatiseren, gebruikt bijvoorbeeld 64 datapunten om facturen te verifiëren. Doordat het systeem van Smacc zelflerend is, wordt het steeds betrouwbaarder.

Investeerders
Doordat de technologie het mogelijk maakt om steeds complexere taken uit te voeren zien ook investeerders kansen voor digitalisering en automatisering in de accountancy sector. In 2016 haalde Smacc bijvoorbeeld $3,5 miljoen op bij grote investeerders als Cherry Ventures, Rocket Internet en Grazia Equity. Ook Taxfyle, een Amerikaanse startup die belastingaangiften automatiseert, haalde begin 2017 $2,2 miljoen aan investeringen op. Dergelijke investeringen laten zien dat de markt vertrouwen heeft in bedrijven die de taken van de accountant automatiseren.

De nieuwe accountant
Gelukkig hoeven accountants en payrollers zich nog geen zorgen te maken. Maar zoals vaak geldt dat, om relevant te blijven, innovatie nodig is. Niet alleen de accountancy en payroll wereld verandert snel, ook de wereld van uw klant is aan verandering onderhevig. Ook bij de klant ontstaan vragen over hoe om te gaan met digitalisering en automatisering. Welke software systemen moet ik gebruiken om mijn administratie te ordenen? Of hoe ga ik veilig om met mijn personeelsdossiers? De accountant of salarisadministrateur is vaak volledig op de hoogte van de cijfers en kent de bedrijfsvoering van de klant.

De accountant en payroll specialist is dus de aangewezen persoon om te adviseren in de soms overweldigende wereld van automatiseringsdiensten. Door zelf gebruik te maken van software om uw repetitieve taken te automatiseren, houdt u tijd over om uw klant te adviseren. Zo blijft niet alleen u, maar ook uw klant ahead of the curve. Zolang u de expert blijft hoeven startups uw accountancybureau niet voorbij te schieten.